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渔夫和小鬼【www.4858.com美高梅】

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很久很久以前,如今长在乌斯特卡河路边的那棵老橡树,当时比一株菊花还大不了多少,就在那个时候,曾经有过一个渔夫,绰号叫普罗密克①。人家给他起这个绰号,是因为他的头发全白了,可是两只眼睛却雪亮雪亮的。这位老人的聪明和善良是出了名的,他从来不拒绝任何一个求助的人,人人都尊敬他,热爱他,都把他当作学习的榜样。尽管普罗密克年纪已老,可他还是离不开自己的鱼网。他的双手依旧强劲有力,比某些年轻人的手劲还要大一些。老渔夫常把捕来的鱼分给赤贫的寡妇。这位老人笃信上帝。每次出海之前,他都要跪在海岸上,长时间地、诚心诚意地祈祷一番,向上帝倾诉自己的心事,倾诉自己的欢乐和忧伤。 听到他的祈祷的,是风、是海。普罗密克的心灵一点儿罪孽也没有。这个老人是位圣者。乌斯特卡一带的渔夫们互相议论说。他从来不骂人,从来不发火。正因为如此,一个藏在海边沙丘里的上鬼,决定不惜任何代价,也要把老渔夫的魂灵搞到手,以免大鬼斥责它,说它是个游手好闲的二流子。有一次,普罗密克捕鱼很不顺利,落入网中的,只有一些海蟹、海贝和小鱼。在远方,看得见一长条金黄色的海岸,海浪懒洋洋地拍打着船舷。祝你捕鱼顺利! 身后忽然响起一个人的声音。老人回头一瞧,看见一个陌生的渔夫,用力划着桨,向他靠拢过来。怎么样啊,普罗密克,捕到的鱼不少吧?最近几天有点儿不大顺利。 老人回答说。打上来的都是些微不足道的小玩艺儿。我把小鱼儿都扔回海里去了,让他们长大了再捞吧。你瞧! 他扯了一下鱼网。都是些小家伙。陌生的渔夫放声大笑,说道:哎呀,我看你年纪虽然大了,可在这种事情上懂的并不多。 普罗密克,你看你那面网算是什么东西呀!那些个网眼儿实在太小啦。毫不足怪,落入网里的都是些小鱼儿。你想想看,假如你家里的门一共只有四分之一公尺高,客人能走进去吗?不能!一只猫还能钻过去,一只不大的狗也还可以,人可是走不过去的。你看看,我的鱼网上的眼子有多大,你再瞧瞧,我的船底上是啥样的鱼。确实不错! 普罗密克感到新奇。我可是从来没想到过,在我们村里,大家的鱼网都是这个样子。可你是从哪儿来的呢?哎呀,可远啦!我是老打鱼的,但是我愿意听从合理的劝告,哪怕是出自一个年轻人之口。 你告诉我,应该怎么办?陌生人沉默了片刻,然后说:拆开你的鱼网吧,普罗密克!你再结一面新的。那时候你就能看出来,咱们俩哪一个做的对。不过这件事,你别告诉你的同行。普罗密克谢过了陌生的渔夫,然后向海岸航行。当然应该告诉别的渔夫。 他想。不过他们不大相信新的发明,我需要自己先试试这种新鱼网。如果捕鱼顺手,那就容易使他们相信了。老人坐在自己的草房子里,在微弱的灯光下开始编结大网眼的鱼网,工作进行得很慢,他从前没打过这种网。编结了一天又一天,第三天,老人的眼睛累乏了。 他终于完成了这件工作,又出海去捕鱼。他划船到离岸较远的地方,画了十字,随后撒下了网。好吧,咱们来看看吧!可是新网也无助于普罗密克,他什么鱼也没捕到。老人叹了口气,正想回去,突然又听到那熟的声音:祝你捕鱼顺利!你的事情怎么样啊,普罗密克?糟透啦!今天连一条比目鱼也没捕到。你的网是啥样子的?网是新的。给我看看。普罗密克用发抖的、满是皱纹的双手从船底下拉起鱼网。怪里怪气的渔夫高声大笑:这种网还是毫无用处的!你瞧瞧我的网!我的船里装满了各式各样的鱼,可你又要空手而归!就是在波罗的海里,也没有你这种网眼的鱼网能够捕到的鱼。 你划船回去,再把网眼做得大一些!好吧,再会!普罗密克回到家里,重新坐下来干活。我真想帮助一下同村的人,让他们织成那外乡人用来打鱼的同样的网。 老人思索着。也许这一回我结成的网眼是合适的了。然而这一回也没能捕到鱼。普罗密克头一次发了火,他把鱼网丢到海里去了。让这种活计见鬼去吧! 他骂了一句。就在这一瞬间,陌生的打鱼人又重划船来到他身旁。不过现在普罗密克看清楚了:在他那顶渔夫风帽下面凸出来两个不大的犄角。老人感到惊奇,可是小鬼却兴高采烈地大笑起来,说道:普罗密克,我胜利啦!你发了火,骂了人,这就是说,你作了两次孽。万事开头难。 我向鬼王发誓,你的魂灵将是属于我的了。鬼东西,你愚弄了我!我一时糊涂,相信了你的鬼话,今后你是不会再得逞的。滚开吧,你这个坏蛋!若不然我就给你点儿厉害的……哎呀呀,好暴躁的脾气!你听着,普罗密克!你立刻把你的魂灵交给我,我把网交给你作为交换。这只网,你只要往海里一撒,马上会装满各式各样的鱼。假如你不同意,我就跟你捣乱,一直到你的末日,那样你就要老过穷日子,老是骂人,老是作孽,到头来你照样是我的。而现在你可以有机会得到好处,得到一面自动捕鱼的网。我想,你会选择这最后一条路的……可是我现在考虑的是,顶好照着你脖子给你一桨……吓! 小鬼恶狠狠地说。好固执的家伙!你还是仔细想想的好,想通了以后,你在岸边老松树上敲三下。 你一敲我就来。普罗密克回到家里,对于自己那么轻信于人笑了好久。第二天早晨,他带着一大捆绳子向老松树走去。他在海岸流沙上蹒跚而行时,弯着腰,跟背着重东西一个样。太阳逐渐升起,一群海鸥啼叫着,回旋于海浪之上。老人来到老松树旁边,擦了擦满是汗水的前额,朝着干裂的树皮敲了三下。小鬼立即出现。嘿嘿! 小鬼高兴得笑了起来,我知道你不傻,你会用魂灵换取自动捕鱼网的。好吧,就照你的意思办!不过,首先你必须满足我的三个心愿。你快说,是什么心愿?没有我办不到的事。微风吹散了普罗密克的白发,老人指着远处的沙丘说:我希望这个海湾上永远无风无浪,以免海风吹走海上的渔船。你把这些沙丘搬运到靠近海岸的地方来,让这些沙丘遮住哪怕是一小部分海面,使它吹不到风。小鬼吹了一口气,一股尘土冲天空。 它干了三天三夜,终于把沙丘都移过来了。小鬼满身大汗,来到普罗密克面前。我还应该干什么?现在你在沙丘上栽上密密的松树林子,以免沙土被风吹来吹去。小鬼从杜尼诺夫、哈尔布洛夫和雷特万三个地方搬运大树,搬运了三天三夜,一直到沙丘完全被松树遮住为止。好啦!你最后一个心愿是什么? 小鬼焦急而又不痛快地问。再过一会儿,你的魂灵就是我的啦!我拍两下巴掌,你在这个时间之内要把这捆绳子解开,再从头到脚缠在你身上!嘻嘻嘻! 小鬼高兴得嘻嘻地笑。这算得了什么!来吧!渔夫拍了两下巴掌。刚拍完,一看,小鬼自己已经用绳子把自己捆住了。 普罗密克把它撂倒在地上,把绳子两头系在一起。无能为力的小鬼恶狠狠地吼叫起来。老人把它举起,扔到海里去了。鬼东西,你再也不能够用什么自动捕鱼网迷惑可怜的渔夫了!你现在呆在海底下吧,让海蟹吃掉你!普罗密克老人又活了很久,他死的时候,全村的人都哀吊他。人们继续照常生活下去。不过,据乌斯特卡的渔夫们说,一直到现在,航行时,必须离开普罗密克把小鬼丢入海中的地方远一些,因为小鬼把自己头顶上的海水都搅浑了,它由于束手无策而恨得要死,就拼命用脑袋撞海底,从而形成了许多漩涡。

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